Epecuén ou la ville pétrifiée par le sel

Après être passée par Bahía Blanca, me voilà à Carhué, bourgade située entre Buenos Aires et Bahía Blanca.

Pourquoi je me suis arrêtée dans cette ville ?

C’est une amie qui m’en a parlé juste avant que je ne prenne la route. A quelques kilomètres de Carhué, il y a des ruines. Les ruines d’une ville qui s’appelait Epecuén et qui en 1986 a été entièrement inondée par le lac qu’elle bordait, un lac d’eaux salées. Les eaux se sont retirées il y a quelques années et aujourd’hui il ne reste que des ruines, des ruines pétrifiées par le sel. C’est impressionnant à voir ! La folie de l’homme est sans limite…

Article de La Nacion

Un peu d’histoire…

Le nom Epecuén vient du mapuche et signifie Casi Asado (epe : casi ; cuén : asar). La première référence à la lagune d’Epecuén date de 1786 quand le pilote Pablo Zizur de la Real Marina la découvrit.

C’est seulement en 1886 que la première analyse complète de ses eaux fût réalisée et ils découvrirent que les eaux du lac d’Epecuen avait une salinité dix fois supérieur à celles de la mer. C’est à partir de ce moment là que l’Homme commença à exploiter ses minéraux pour les exporter en Europe. Epecuén vit arriver les premiers “touristes” et les premiers bains thermaux furent bâtis.

Au début du XXème siècle, Epecuén connut une période de sécheresse suivie d’une période de fortes pluies (entre 1914 et 1919). En janvier 1921, un groupe d’investisseurs créèrent les thermes “Mar de Epecuén” et l’année d’après les premiers lots de terre pour y construire hôtels et résidences furent mis en vente.

Les années 50 marquèrent un tournant dans le tourisme argentin et on vit apparaître la classe ouvrière. C’est alors que des pensions et appartements à louer permirent à ces nouveaux touristes de profiter des bienfaits des eaux thermales d’Epecuén à moindre coût.

Les problèmes de sécheresse n’étaient pas résolu pour autant et les touristes étaient de plus en plus nombreux chaque année. C’est donc à la fin des années 60 que la province de Buenos Aires prit la décision de construire un système de retenue d’eau pour régler les problèmes de sécheresse du lac d’Epecuén.

Fin des années 70, l’Argentine connut une période politique noire et les problèmes rencontrés à Epecuén passèrent à la trappe.

En 1980, la province de Buenos Aires connut les inondations les plus importantes de son histoire et les eaux du lac d’Epecuén commencèrent à s’élever. Une digue fut élevée ainsi qu’une muraille de 4 mètre de haut.

Le 10 novembre 1985, le niveau de l’eau était très élevé et les premiers pâtés de maison commencèrent à être inondés. Immédiatement, l’évacuation de la ville débuta. Les eaux ne cessèrent d’augmenter. L’eau culminait à 4 mètre de hauteur.

Entre les années 1992 et 1995, Carhué fut sauvé des eaux grâce à une muraille construite entre temps. Epecuén était alors sous 8 mètre d’eau.

Et c’est seulement dans les années 2000 que les eaux se sont mises à s’écouler et à faire apparaître les ruines d’Epecuén.

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Je tire ces informations d’un document édité par le Secrétariat du tourisme d’Adolfo Alsina. Plus d’infos sur Facebook

“En allant me promener dans les ruines d’Epecuén, j’ai pensé à eux… Eux qui sont en Syrie… Ou encore eux qui sont au Liban… En Ex-Yougoslavie… Dans ces pays qui ont connu la guerre il y a peu… Epecuén n’a pas été détruite par la guerre mais inondée par la folie de l’homme… Car il en veut toujours plus l’Homme… Il n’est jamais satisfait l’Homme…”

Si vous êtes dans le coin, je vous conseille vraiment de venir voir ces ruines. C’est vraiment fou de voir une ville pétrifiée par le sel. Ce sont des scènes d’apocalypse ! D’ailleurs de nombreux films ont été tournés ici.

Prochaine étape de mon voyage, Viedma…

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